La radio VHF es uno de los principales sistemas de comunicación en la náutica, especialmente en la náutica de recreo.

Aunque se trata de un sistema antiguo, el VHF no ha sido reemplazado por tecnologías más modernas gracias a su simpleza y alta fiabilidad y sigue siendo parte de las medidas de seguridad obligatorias en los barcos.

En este artículo hablamos de la radio VHF, sobre sus frecuencias y canales, y compartimos una tabla con todos los canales marinos VHF.

La Radio VHF

En 1879 Guiglelmo Marconi consiguió realizar la primera comunicación utilizando ondas de radio.

Fue, sin embargo, después de la tragedia del Titanic cuando se empezaron a regular las comunicaciones inalámbricas en el mar y se establecieron los estándares para las comunicaciones por radio - sobre todo, para las llamadas de socorro.

Dijo Joseph Bruce Ismay, presidente de la naviera White Star a la que pertenecía el Titanic, que "los pasajeros del Titanic que se han salvado, se han salvado gracias a un solo hombre, el señor Marconi y su maravilloso invento".

Se trata de una tecnología que permite enviar señales eléctricas, como las que capta un micrófono, mediante ondas electromagnéticas que viajan a través del espacio sin necesidad de cables.

¿Qué significa VHF?

Las ondas electromagnéticas que se utilizan en las comunicaciones de radio marinas tienen 3 características principales:

Longitud: distancia entre dos picos de onda.

Amplitud: altura del pico de la onda.

Frecuencia: número de ondas por segundo.

Canales Marinos VHF

En la actualidad, existen diferentes bandas de frecuencias que se utilizan con fines diversos como la televisión, telefonía móvil, redes inalámbricas… y cómo no, para las comunicaciones marítimas.

A una de estas bandas se le denomina VHF, que significa Very High Frequency (muy alta frecuencia), y hace referencia a la banda de frecuencias entre los 30 y los 300 Megahercios (MHz).

Más concretamente, la banda de frecuencias reservada para las comunicaciones marítimas está entre los 156 y los 174 MHz.

Por ejemplo, y como veremos después, la 156,800 MHz es la frecuencia de socorro, urgencia, seguridad y llamada, teniendo preferencia por su grado de importancia la llamada de socorro.

Canales y frecuencias marinas de VHF

Para que dos estaciones de radio puedan comunicarse entre ellas, tendrán que estar configuradas en el mismo canal; es decir, emitirán y recibirán las señales en una o varias frecuencias concretas.

Así, sería muy poco práctico que si dos barcos se quieren comunicar, tengan que acordar de antemano una frecuencia en la que van a hablar (como por ejemplo la 156,625 MHz).

Para eso existen los canales marinos de VHF, que no son más que una serie de frecuencias predefinidas en una lista del 1 al 88.

Habitualmente, dos barcos establecerán un primer contacto a través del Canal 16 (al que todos los barcos están obligados a mantenerse a la escucha), y pasarán a otro canal para continuar la conversación.

Así, por ejemplo, la frecuencia canal 16 vhf marino es la 156,800 MHz o el canal 70 hace referencia a la 156,525 MHz.

Canal 16 VHF Marino - 156,800 MHz

El canal 16 VHF marino es una de las frecuencias más importantes en la náutica y que todo marinero/a debe conocer y es por eso que se merece su propio apartado.

Está destinado preferentemente a las llamadas de urgencia y socorro, y todas las embarcaciones están obligadas a mantenerse a la escucha de este canal.

Si un barco se encuentra en peligro, podrá emitir una llamada de socorro a través del canal 16 y todas las embarcaciones que estén alrededor, las estaciones costeras y los centros de salvamento escucharán esta llamada, activándose los protocolos de actuación en caso necesario.

La UIT (Unión Internacional de Telecomunicaciones) establece los procedimientos en radiocomunicaciones y el SMSSM (Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítima) determina los equipos,  que están recogidos en el convenio SOLAS (el convenio internacional para la seguridad de la vida humana en el mar.

Esto significa que los protocolos funcionan en todo el mundo(actualmente la OMI cuenta con 174 Estados Miembros) y es por eso que ya en las titulaciones más básicas de la náutica de recreo como son el PER y el PNB cuentan con prácticas de radio obligatorias.

Si quieres saber más sobre el SMSSM te recomendamos este artículo de la web de Salvamento Marítimo.

Ah, y recuerda que la frecuencia del canal 16 vhf marino es la 156,800 MHz.

Tabla canales marinos VHF

Existen también otros canales vhf marinos reservados a ciertas actividades como veremos a continuación.

Los más importantes, son:

Canal VHF

Frecuencia (MHz)

Uso

Canal 6

156,400

Comunicaciones entre barcos y aeronaves que participan en las operaciones SAR.

Canal 8

156,625

Comunicaciones entre barcos sin propósito de seguridad.

Canal 9

156,450

Utilizado para hablar con los puertos deportivos y marinas en la náutica de recreo en España.

Canal 10

156,500

Operaciones SAR en Europa y Canadá.  En España: Salvamento Marítimo.

Canal 11

156,550

En España: autoridades portuarias

Canal 12

156,600

En España: prácticos.

Canal 13

156,650

Comunicaciones de seguridad a la navegación entre barcos

Canal 14

156,700

Prácticos

Canal 15

156,750

D.G.M:M o comunicaciones a bordo (1W)

Canal 16

156,800

Comunicaciones de socorro, urgencia, seguridad y llamadas.

Canal 17

156,850

Comunicaciones a bordo, comunicaciones entre buques y en España: compañías petrolíferas (1W)

Canal 67

156,375

Operaciones SAR en Europa y Canadá.  En España: compañías petroleras.

Canal 68

156,425

LSD, socorro, urgencia, seguridad y llamada

Canal 69

156,475

En España: consignatarios

Canal 70

156,525

Actividades Varias

Canal 71

156,575

En España: Servicios de Vigilancia Aduanera

Canal 72

156,625

En España: Salvamento Marítimo.

Canal 73

156,675

Operaciones SAR en Europa y Canadá.  En España, Servicio de Vigilancia Aduanera.

Canal 74

156,725

En España: Salvamento Marítimo

Canal 75

156,775

Canal de guardia y socorro (1W)

Canal 76

156,825

Canal de guardia y socorro (1W)

Canal 77

156,875

En España: cofradías de pescadores

Canal 87

157,375

En España: Libre

Canal 88

157,425

En España: Libre

También, conviene recordar, que:

● Los canales del 01 al 05, el 07, del 18 al 28, del 60 al 66 y del 78 al 86, se emplean en operaciones portuarias, movimiento entre barcos y correspondencia pública.

● Los canales 87B (AIS1- ) y 88B (AIS-)2 se emplean en estaciones transmisoras de búsqueda y salvamento AIS-SART en operaciones SAR.

● Desde el 1 de Enero de 2017 los canales 24, 25, 26, 84, 85 y 86 están identificados para la utilización del sistema de intercambio de datos  VDES.

Como hemos visto, los canales y frecuencias de VHF marino juegan un papel muy importante en las comunicaciones en el mar.

Y especialmente cuando hablamos de seguridad, ya que la radio es parte de los sistemas de seguridad obligatorios para las embarcaciones.

Así, hemos aprendido cuáles son los canales más importantes y el uso que se les da, y hemos compartido una tabla con todas las frecuencias de VHF marino, muy interesante para tenerla a mano en caso de necesitarla.